04/12/2017
康斯坦丝小姐

事 l 你坐过的红色巴士可能烧的是咖啡渣

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习惯喝杯咖啡开启一天生活,不论是工作日还是休假,少了那么一点咖啡因就觉得浑身不自在,要是没时间绕到喜欢的咖啡店,喝不到心仪那种味道,心里更是烦躁。每到这种时候总是特别羨慕伦敦人,优质咖啡店在每个街头巷尾飘香,出门在外随时随地都能来杯“回魂啡”,唤醒休眠中的大脑和灵魂。

过去只知道英国人早餐喝茶,三点一刻也要来杯茶,发生再大的事,只要喝口茶就能淡定应对。后来才发现这个爱喝茶出了名的国家,意外的咖啡需求量也不小,全英国一年得喝掉7000万杯咖啡,伦敦人平均一天还能喝个 2.3杯。咖啡店林立的优点数也数不完,但被眼前的精致拉花所迷惑、被口腔中浓郁的咖啡香所占据时,大家却忘了想想,这样的行为究竟为地球带来多少垃圾和负担。


杯中的咖啡香堆填区里的负累

先不谈咖啡纸杯、塑胶盖和木制搅拌棒会为地球带来多少垃圾量,单单看咖啡豆本身,被磨碎、压扁、取出精华后,最美妙的部分抽离,咖啡粉就沦为桶子里的渣,没有人再多看它一眼。

一人一杯咖啡制造出来的咖啡渣听起来数量很有限,但积少成多,光是在伦敦,一年制造的咖啡渣就多达20万公吨,全英国的咖啡渣更多达50万吨。这些所谓的”废弃物“不是倒进垃圾掩埋场里眼不见为净就行了,丢进垃圾场后不闻不问是最消极的态度。

咖啡渣用完就丢的代价,除了5000万英镑弃置费之外,分解之后释放的甲烷和二氧化碳等温室气体更可观,一袋袋咖啡渣该如何处置,已经不是单纯的空间问题。于是有人开始反思,在萃取出咖啡后,剩余的渣真的没有其他利用价值了吗?


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咖啡渣大妙用

有人把它拿来除臭去味,直接倒进洗碗槽后冲走,让除水管中的臭气变不见;也有人把它放在小盘子或小器皿中,摆在厕所就能除去异味;甚至缝进小布袋子里变身去味小布包,放冰箱、塞鞋子效果也很好。

咖啡成瘾者在家就能实践的小妙用不少,但需要的咖啡渣量却非常微小,剩下的咖啡渣到底该如何处理?在咖啡之都——澳洲墨尔本,有年轻人把它拿来当成菇类的养分,也有学者率领研究团队,研发以咖啡渣取代柏油水泥用来铺马路,新颖的点子听起来大有可为,只可惜目前还在试验阶段,英国倒是率先踏出重要的第一步。

英国一家新创公司 Bio-Bean 把看似不可能的计划变成真,从咖啡渣中提炼出燃油,变成大众运输工具的动力来源,伦敦最经典的红色双层巴士,外型不变,内在却变环保了!


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Arthur Kay 放弃原来的路,一脚踏进生质科技产业。2013年找了一帮大学朋友一起创立 Bio-Bean,聘请全英国唯一一位研发生物燃料制粒技术的博士和相关专才加入,虽然当时各界不看好,认为他的想法太不切实际,但 Bio-Bean 秉持着“没有废物,只有资源被错置”的理念,致力发展永续能源。

短短两年内,Bio-Bean 从最初的25人,扩张到40人的团队,不但是全球第一家能源新创公司,也是第一家将咖啡渣回收工业化的公司。


咖啡渣回收车出发

每个早晨,Bio-Bean 的咖啡渣回收车穿梭伦敦大街小巷,跑遍大大小小独立咖啡店、连锁店、即溶咖啡工厂、公司行号和交通枢纽等地方,再把搜罗来的咖啡渣送到位于 Cambridgeshire 的工厂,转化为生质燃料。Bio-Bean 一年能处理5万吨咖啡渣,平均每秒就能回收100杯咖啡,每回收一吨咖啡渣,就能减少6.8吨的碳排放量,和种90棵树有同样的效果。

多数人或许对”生质燃料“或是”生物燃料”这个名词感到陌生,它主要是由生物质所组成,或是将生物质中萃取出来的固体、液体或气体,当成产生能源的燃料,像是玉米、黄豆、木屑等等都是常见的生质燃料。

因为这些物质生长的时候,会进行光合作用,消耗掉二氧化碳,日后就算被当成燃料燃烧时释放出二氧化碳,也不会加重温室气体排放量,”循环利用”正是它的最核心的价值之一,环保意识抬头、石化燃料价格升高后,生质燃料就变成许多国家追求的新兴替代能源。Bio-Bean看准未来趋势,回收咖啡渣后做成的燃料相当多元。

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Arthur Kay 说,刚拿到的咖啡渣通常都是湿润的,所以需要先经过烘干程序,萃取出咖啡油,之后经过转酯化反应,转化为生物柴油。剩下的咖啡渣也没浪费,压缩后做出来的咖啡柴(Coffee Log),正好取代木柴和煤炭,丢进烤肉架、壁炉或是防风火炉里,能量比木柴高出1/2,温度更高也更耐烧。

部分咖啡渣则是被送进压缩机颗粒化,做成咖啡颗粒燃料 (Biomass Pellet),丢进中央供暖炉后,就变成大型建筑物的暖气来源。尤其这样的供暖燃料越来越受欢迎,近几年来欧洲和北美地区的需求快速增长,带来一大商机,价格甚至比煤炭、天然气、石化燃料便宜得多,消费者大大省下荷包之馀,还能为地球环保尽一份力,减少温室气体排放量。


红色公车变环保

Bio-Bean 成立短短4年,新颖的概念和实践多次登上 CNN、BBC、ITV、卫报等媒体版面, Arthur Kay 和 Bio-Bean 的名字也和永续能源企业、绿色能源、杰出青年领袖等紧密连结,他们对环保的坚持和用心不再被看作是 "Silly ideas”。

2017年 Bio-Bean 更达成阶段性目标,和石油巨头 Shell 以及 Argent Energy 合作,将生质能源和一般柴油以1:4的比例混合成B20生物柴油,2017年11月20日正式注入中央油槽,9500辆红色双层巴士就算不换引擎,也能环保上路,碳排放量将减少10%-15%,成为打击环境污染的新里程碑。

能将废物转变为生质燃料,让咖啡发挥最大作用,帮人类充满电之余,也为伦敦红色巴士带来动力、为家家户户带来温暖,Bio-Bean不只要把伦敦变成全球最环保的城市之一,还要放眼全世界,为更多人带来永续干净的能源。