15/11/2017
康斯坦丝小姐

事 l 聊一聊你们念念不忘的红色电话亭

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不管对英国伦敦有多少认识,只要想到这座阴雨的城市,脑海中立刻浮现红色双层巴士、黑色计程车驰骋街头的景象,还有街道上最经典的红色电话亭,说他们是伦敦的 icon 一点也不为过。但你有没有发现,路上的红色电话亭为什么有的高有的低,外型设计上也略有不同? 原来这些大盒子不只一种版本,最常见的是 K6,也就是 Kiosk No.6 第六代电话亭。

在通讯技术不发达的时代,电话讯号不良,得对着话筒大声吼叫,电话那头才听得清楚,这么不文明的行为得躲进密闭空间做才不失礼,于是1920年第一代电话亭K1应运而生。


由 The General Post Office (简称GPO) 推出的 K1 是用水泥打造而成的,外型正正方方,还有个小屋顶,就是个货真价实的亭子,像是卫兵的站哨亭,只不过多了道门,上面写着大大的 “TELEPHONE”。当时英国各地的 K1 虽然造型相同,但颜色却依照地区而定,全都不一样。第一个 K1 被设立在 Kingston-upon-Hull 的三一市场(Trinity Market),经过将近百年,现在全国只剩下6个 K1 依然存在,被列入 Grande II 二级古迹。

而我们所熟悉的红色电话亭设计得追溯回1924年,当时 GPO 认为 K1 看起来太老气,于是找了三位知名建筑设计师帮电话亭改头换面,最后由设计 Battersea Power Station 和 Waterloo Bridge 的 Giles Gilbert Scott 脱颖而出,亲自操刀设计出第二代电话亭 K2,也是从这一代开始,电话亭才统一穿上红色外衣。


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Giles Gilbert Scott 从英国建筑师约翰索恩的墓找到灵感,为 K2 设计出弧状圆顶,顶部加上皇冠装饰,底下就像正正方方的盒子,三面采用玻璃方形窗框,希腊式凹槽设计看起来更典雅。为了把成本控制在£4以内,K2 改采用铸铁材质。而 Giles Gilbert Scott 最初设计的电话亭,其实外面是银色的,里面是蓝绿色,后来被 GPO 改成红色。

1926年这些红色金属盒子终于面世,而且只有伦敦看得到。Giles Gilbert Scott 当时恐怕没料到,这款红色电话亭日后会变成伦敦的代表性象征。


而最早的 K2 木制原型,到现在依然伫立在最初摆放的地方——Royal Academy of Arts 大门的左手边。 

但 GPO 还是不满意,1929年又推出水泥制的 K3,可惜造价还是比 K1 来得高。之后又有工程部门自己设计的 K4,结合了公共电话与邮局的功能,体型较大,全英国只有50座,现在只剩下10座。

1934年第五代电话亭 K5 出现,用金属表面与胶板打造而成,只单纯在展场中出现过。一直到1935年,最为人熟知的 K6 终于诞生。

 


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不说恐怕看不出来,K6 其实是爷爷等级,已经有80多年历史。为了庆祝国王乔治五世银禧 (登基 25周年),Post Office 又请 Giles Gilbert Scott 设计第6代电话亭 K6,也被称为 Jubilee Kiosk (禧年电话亭)。

外型看起来 K6 和 K2 很相似,不过体积更小、重量更轻,在人行道上占的空间也少。本来 K2 门上、窗上的希腊式凹槽设计没继续沿用,流线型简约设计较有现代感,三面格子窗户也不再是等距设计。而顶部皇冠装饰,本来是穿透金属打出孔来,可用来通风,到了 K6 因为采用其他通风方式,皇冠就变成单纯的浮雕装饰。

改良版红色电话亭 K6 被大量生产,前前后后共有约8万个散布在英国各地,不管是镇还是村,只要有邮局的地方,就有 K6,成为第一个被安在伦敦以外地区的红色电话亭。尽管之后还有更摩登的第七代、第八代出现,但最受欢迎的还是 K2 和 K6。

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只不过经过短短30年后,电话亭已经进入衰退期,用的人越来越少。之后手机问世、智慧型手机越来越普遍,现在红色电话亭恐怕剩下不到1万1千个。往日带来通讯便利的电话亭,现在变成街道上的废弃物,长期处于空置的状态,维修费用却也没少过,变成沉重负担。红色电话亭到底是去是留,让英国人陷入两难。

而当初推出电话亭的 GPO 历经多次变革改组,后来电话亭被 British Telecom (BT) 通讯公司私有化,为了保住这个标志性的象征,2012年 BT 推出认养计划,鼓励各地区政府和慈善机构,花£1认养一个电话亭,目前已经有350个电话亭被各地行政单位领养,让老旧电话亭因此有了新生命。


伯明翰有年轻人把电话亭变成小小咖啡店,塞进小冰箱、咖啡机,顶部还能当成面包架,特色咖啡店很快吸引路人注意。咖啡店、小酒吧、小车商、手机维修站等各式各样小摊贩复古又新潮,也让这些被弃置的经典红色电话亭重启新生,还能解决都市店租贵的问题。

共享办公空间业者 Pod Works 也把脑筋动到电话亭上,装上电话、Printer 和 Scanner,再提供免费茶水,工作所需一应俱全,红色电话亭瞬间改装成临时工作站。墙上的计时器提醒你还剩下多少时间,月缴£25会费,就能走到哪用到哪。走在街上随时想打开笔电处理公事,只要从app上取得密码开锁非常方便。不过工作电话亭里装设监视器,从你一开门就开始录影,还是让人有点不自在。

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当然红色电话亭不是全部都做营利用途,东南伦敦的 Lewisham 就把它变成超小公共图书馆,想看什么书欢迎自行取阅,一度变成伦敦客朝圣新景点。北约克一个小城镇则是把艺术品搬进电话亭里,小小艺廊一人独享,和过去其他看展经验很不同。

英属维京群岛的这个电话亭更特别,被放在堤岸上,现在不用来打电话,变身淋浴间更实用。

还有人把电话亭改装成太阳能手机充电站,顶部安装太阳能板,10分钟内就能充到20%,还有广告液晶荧幕播放广告,让充电客打发时间之余,还能从广告中赚取维修经费。为了凸显环保特色,太阳能充电亭特别穿上绿色新衣。

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身在人手一机、通讯发达的时代,许多年轻人恐怕连公共电话该怎么用都不知道,但只要来到伦敦,不免俗的还是要走进这些”电话盒子”里,拿起话筒拍张照,一圆心中的英伦梦。

到国会大厦附近,不论是河岸边或是 Great George Street,到处都有红色电话亭,取好角度,伦敦地标大笨钟和标志性的红色电话亭一起入镜,圣保罗大教堂四周和 Covent Garden 一带也能看到红色大盒子的身影。

想亲眼看看 K2 和 K6 有什么不同,Smithfield Market 有一整排红色电话亭肩并着肩等着你,背后还有蓝绿色、紫色相间栅栏衬底,呈现出伦敦的另一种面貌。

另外位在伦敦西南方的 Kingston ,还有个知名装置艺术 ”Out of Order”,1988年由David Mach 设计,利用12个废弃 K6 排成一列,像骨牌般堆叠横躺在地,创造出另类惊奇的效果,吸引不少游客朝圣。

阴郁天空背景下,红色电话亭静静站在城市的各个角落,看着人来人往、川流不息的车辆。在风吹日晒雨淋中走过近百年岁月,也看尽伦敦的变迁,红色电话亭依然抢眼却又不违和。就算过去功能不再,伦敦的重要象征,仍以另一种方式继续坚守岗位。